七個你要掌握的
個人案件面試技巧

 

 

大部份學生對案件面試的理解和準備不足。在過去幾年的面試經驗中,我發現大多數同學一般都把自我介紹準備得不錯,但當你給他們一案件讓他分析的時候,很多人都是傻眼。

後來我發現,一般的學生都以為案件面試(Case Interview)是團體的。這可能是因為Assessment Center是大公司(eg. HSBC)用來處理大量求職人數的方法之一。儘管如此,兩者是截然不同的。

在團體面試,你需要跟其他同學一起去研究、討論、然後進行匯報。相反, 個人的案件面試形式的不同可以分為內容與格式兩方面。內容可以是有關於Market Sizing, Profitability, Brainstorming 而格式則可以分為Interviewee-ledInterviewer-led兩種。 很多時候,面試官可能就兩手空空走進來,簡單聊兩句後,整個面試就從他簡單的一個問題開始:

你覺得樓下的那家快餐店一天賺多少錢?-Bain & Company, 2009

案件面試對於沒練習過的朋友來說絕對是惡夢。對於練習過的朋友來說,案件面試是個絕佳的機會讓你去展現已經準備好要在國際顧問舞台上發光發亮的你。如上面所提及到的,個人個案面試可以有內容、格式、面試官人數的不同,但無論是什麼形式,以下個案件面試的技巧是你一定要掌握的。

#1. 搞不清楚問題的目的

新手一般最常犯的其中一個錯誤便是在沒有想清楚面試官的問題便直接回答問題。你可以簡單的說:Oh, that’s an interesting question. Just want to make sure I understand the question, 然後重複那個問題。這樣做的好處有幾個:第一,你讓面試官知道你理解了她的問題。另外,從這簡單的開首式也基本上可以看出你是不是有所準備,有信心等等。再來,有一件事情你一定要知道,你有 很大機會會跟一些面試經驗不多(不管是哪個level)的人面試,她們很有可能跟你一樣緊張!所以,你最好還是簡單確認一下她問的真的是樓下一天賣幾個漢堡,還是樓下一天賺多少錢。最後,我看過很多應屆畢業生,基本上想都不想的回答了一些答案,而最後並沒有回答我的問題。所以,在你double confirm了問題之後,你大可以在紙上寫下這個問題/目的是什麼,然後把那張紙放在你的左/右上方,提醒自已接下來的動作是為了回答什麼問題而做的。

#2. 組織你的想法

幾乎所有面試官都想知道的是你的分析方法是什麼。而基本上所有策略顧問都會強調的一個重點是MECE: Mutually exclusive collectively exhaustive;讀音是”Me See”。意思即分而窮盡,合而不重。我的翻法基本上很接近英文的說法,如果你講究的話可以自已Google看看。簡單來說,就是分類法的一個原則。所有管理顧問都喜歡的是結構。而大部份沒練習過的應屆畢業生,如果一開始回答面試的題目時就跳進去講細節的話,面試官一般會覺得很煩。因為她覺得你根本不了解自己到底在說什麼。又或者,你講了個結構,然後你就停了。然後面試官就會問你:So?  所以,根本的心法是你要見樹又見林:先講結構,再講細節。Issue tree是一個比較常用的framework,在你講了你的framework之後,你要問的是,”Do we have any data on that?”。然後,你要想辦法engage你的面試官,讓她告訴你她擁有的資訊。 關於framework,你必須要熟悉每個framework的應用與限制。如果不是,就很容易變成因為你手上有槌子,然後你就把所有問題都當成是釘子去解。 

Insider Tips: To do well in 1-on-1 case interviews, you basically need to nail these 3 things: analysis, hypothesis, and synthesis. 

#3. 在分析框架上結合解決方案

有的同學明顯是書讀的不錯,他可以跟你說解決這問題的框架是什麼, Five force裡面有什麼。可是,他們沒有辦法走下去,未能把解決方案套用在框架上,把框架跟問題結合在一起。 其中一個可行的解決方法,也是顧問愛用的一個字命題與假設(hypothesis and assumption)。在現實生活與面試中,當你的客戶(面試官)沒有給你進一步的資料時, 這方法便能派上用場。這個方法的另一個好處是可以節省你的時間。關於這點,在顧問業有個說法是 “Don’t boil the ocean.”

例如:My hypothesis is that X is due to A, B, and C. To test these hypotheses, I will collect / do / check one, two, and three. 舉例來說,My hypothesis is that the profit dropped 30% (X) is because the market is going down as a whole (A), the company’s revenue has gone down (B), and the cost has gone up (C). Do we have any data on that? (然後指著其中一個)。你好運的話,Interviewer就會開始跟你說,嗯profit是跌了,不過其實revenue也是上升了。然後你就可以cut off the branches,然後把焦點放在問題的核心是什麼。

Insider Tips: 現在的客戶團隊有很多是MBA或者有在顧問行業工作過的,所以顧問在設命題時,越來越需要對問題有一個的認識才可以做出一個好的命題。這也是為什麼如果你在面試的時候可以大膽假設小心求證的話,很有可能會讓面試官眼前一亮。 

#4. 拿約數

我看過很多同學其實問對了問題,可是卻卡在一些不必要的簡單運算上。在現實生活中,策略顧問要的是事情的輪廓,也就是所謂的Big Picture。面試時,也一樣。我好幾次需要提醒面試的同學不要卡在這些minor detail, just round it up。我要看的是你能不能再往下走,不是數字有多精準。

一般而言這個基本功是用來解決所謂的Back-of-the-envelope / guesstimate 問題。其實不只是Management Consulting, 很多新的科技公司也會問你這類的問題。不同的是,顧問公司比較著重你的思考過程。所以你要練習所謂的thinking out loud. 要訣其實不是單單的解題,而是帶著面試官一步一步的解題,務求讓他知道你是怎麼一步一步的得出答案。這樣作法的好處除了能讓你知道自已的思考、假設、步驟哪裡可能有問題,更重要的是你讓面試官可以清楚的知道你是不是有清晰思維、邏輯、口條的人。你看,如果你不這樣做,一下子把一大堆東西講出來,可能你覺得因為你知道答案很簡單,所以你就直接出手了。可是,你這樣做很容易讓面試官感到迷失,而且更重要的是,她不知道你是不是真的可以把想法成功實淺。而在顧問行業,當面試官說:I’m not sure if you have checked X… 他很大機會是在說”I don’t think you have checked X.

Insider Tips: Most of the time, interviewers want to see you succeed. It makes us feel good to see you do well. 

#5. 分解問題與分辨問題(e.g 行業vs. 公司的問題)

一般的人分析能力比較弱主要是因為他們沒有辦法把一個概念或問題分解成幾個小的問題。舉個簡單的例子,你的面試官說他的客戶利潤跌了30%,怎麼辦?或者,他說成本上升了,怎麼辦?你的下一步應該是分解每個問題的構成要素,例如,成本=單位x單位成本。這裡有個秘訣就是加入維度分析,例如:問她客戶有沒有地域、產品線的分類等等。當然,厲害的面試者不只會有辦法一步一步的打開問題,更重要的是,他會問這個數據在過去幾年的變化。另外,一個問題可能是行業的問題,也可能是公司特有的問題。當你在一個時間有限,問題簡化的面試過程中,最好的策略是把最大的問題找出來,然後解決它。對於比較小的問題,像是大多數行業亦會面臨的問題,像租金上升,一般會放在比較後面才解決。

 #6. 回到問題的焦點

我建議同學開始的時候,先花一兩分鐘想一想要怎麼解題。另外一個小秘訣是,將你clarify後的問題,整齊有力大大的寫在紙上。它的存在是讓你不斷的把你問的問題跟需要解決的問題連結在一起。我看過大多的顧問在訪談客戶的時候,都不知道自已問那個問題是為什麼。那有可能是因為他們在準備階段,還沒把命題找出來。所以,當客戶問你:為什麼你需要知道這個,而你沒有辦法把它連結到需要解決的問題本身時,那你就尷尬了。同理,你在面試的時候,問一個問題時,要準備好告訴對方他的答案會怎麼影響你的分析。

Insider Tips: You can’t afford to lose sight of the problem you are trying to solve. Otherwise, you may end up talking about random things during the interview, and still don’t know how to crack the case.

#7. 總結與把握下一步

作為一個專業人士,能夠解決問題只是基本要求。厲害的專業人士可以簡單的說明問題、解決方法、結果。所以,總結能力對顧問來說是非常重要的。收集數據只是第一步,視乎問題的性質與你解決問題的速度,一般尋找問題癥結考的是分析能力,解決問題考的是有組織的創意思維。另外一個得分的秘訣是簡單的講一下”Next Step”,下一步你可以怎麼幫這個客戶。你還記得你在分析問題時,可能會遇上一個枝尾未結的問題嗎?現在就是聊這個的好時候了。

下一篇我會討論在CV上的常見錯誤、專業行業像顧問跟銀行對CV的要求、CV的模板、Cover Letter的模板;另外,我也想分享一下Case Interview的解題步驟等等。

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